谈互联网+,WiFi模块有话说

张瑞吟 2015-04-07

作者:张瑞吟,《智慧产品圈》编辑,(微信号:zhangry99) 

 引言:互联网+即第二代互联网——给传统产业以互联网,而不是给互联网以传统产业。这个时期互联网已不再如第一代一样作为行业主体,更多的是作为一种工具,应用到各个传统行业助其升级换代,将传统行业所有的信息透明化,实现各行各业的信息交互。而作为互联网时代音视频、信息数据等的主要通讯方式的WiFi,面对火热的物联网、互联网+产业,却无法大展身手,内心究竟有几多委屈呢?

近期由WiFi模块引发的物联网云平台之争硝烟四起,小米推22元的小米智能模块,阿里与庆科合作推19.9元的WiFi模组,360推1元的WiFi模块。经过笔者采访,发现当前物联网WiFi模块主流的提供商包括BroadLink、庆科、汉枫、江波龙等等,芯片主要来自高通、Marvell、MTK、博通、新岸线、上海乐芯等公司。从市场现状看,BroadLink采用的是Marvell、MTK等的WiFi芯片,与京东平台强绑定,较为封闭;庆科是比较早进入这个市场的,采用的是MCU+博通WiFi(四五年前的一颗产品)双芯片的方式,WiFi驱动协议放在MCU内,市场口碑和稳定性较好;汉枫的WiFi模组应用较为全面,但是产品应用中负面的评价较多;江波龙采用的是高通的芯片,高通WiFi芯片的设计门槛比较高,如此江波龙在硬件和软件调试上会有一定的优势。据统计数据,WiFi模块的发货量超过1KK/月,貌似风光无限的WiFi模块真的过得很好么。下面来听听WiFi模块会有怎样的吐糟呢?

谈互联网+,WiFi模块有话说

吐槽1:我仅是一连接模块,但却要承担互联网+的所有服务内容
互联网时代下,O2O服务主要有第一阶段的移动信息服务和第二阶段内容服务两层(具体内容请参考文章《四层O2O没那么简单,是男人就到最后一层》),这两个阶段有个共同的特点,即都主要是将互联网上的资源与线下的资源相结合,通讯模块联网帮助打造实现线上线下资源实现更好的透明化管理和应用,WiFi模块在其中主要是承担传输音视频数据等信息交互的功能。

但如今,互联网+希望利用互联网的平台和信息通信技术,把互联网和包括传统行业在内的各行各业结合起来,在新的领域创造一种新的生态。此时作为WiFi模块的我不仅要实现连接的功能,还需要承担互联网+赋予的一些定位,如实现传统产品甚至是传统行业的智能化升级等。例如在照明灯、开关、插座、家电产品内嵌入WiFi模块实现智能化,但其实WiFi模块我在这提供的根本不是智能化的体验,只是提供了一个连接通道,真正的智能化需要的用户场景的体验,“臣妾真心做不到呀”。

吐槽2:传统渠道没法将我落地,与消费者终难见面
当前有不少智能硬件产品内嵌了WiFi模块,但是它们的产品有很多是压在了渠道上了,处于炒概念、导用户量的阶段。例如悟空i8智能插座、欧瑞博WiFi插座等,销量并不如预期。究其原因,除了产品当前的体验和服务不到位、用户不愿为其买单外,企业未能把握智能硬件渠道也是导致其难与普通消费者成功见面的非常重要的原因。

传统渠道模式不再适用于智能硬件,智能硬件渠道需要落地在这三个点上:一是与传统行业结合打造新的服务内容,借助传统行业进入到家庭、社区等。如与水电气表相结合,实现智能化的管理和信息平台的服务;与医疗机构合作将专业的服务绑定到可穿戴医疗设备产品上,借助专业医疗机构将产品和服务成功推向用户(典型的案例如光聚科技的动态血糖仪的模式)。二是围绕生活服务开发O2O创新服务,例如领耀东方围绕智慧空气开发的一系列增值服务案例。三是针对智慧家庭的前装市场,与房地产、物业公司合作,借助B2B2C的商业模式推动智能硬件顺利进入到寻常百姓家。

吐槽3:标准不统一/定制需求太多,含泪成云平台抢夺智能硬件资源的牺牲品
智能硬件、云平台以及内容服务是物联网时代的三大关键组成要素。智能硬件种类繁多,云平台各自为政,数据连接标准不统一,为实现不同品牌产品之间的互联互通,各云平台厂商对通讯模块提出了多种多样的定制化需求。当前主流云平台包括风向标、Ayla、海尔、美的、小米、京东等都通过智能硬件内嵌通讯模块的方式绑定至云端,但是这种看似简单的连接针对不同的智能硬件、不同的数据架构却是要做很多不同的细小的调试、甚至是再次开发。

这主要也是因为当前整个产业都极为不成熟的原因所致。首先是市场上涌现的智能硬件的质量和种类参差不齐,每一款不同智能硬件的接入,都会有一些特定的定制化的需求;第二是互联网云没法很好地支撑物联网的数据架构(注:互联网上跑1M的数据可能就是看一张图片,对用户产生的平均价值可能微乎其微,但是物联网上跑1M数据对用户所产生的平均价值将远远高于传统互联网或者移动互联网,譬如通过智能家电产生的节能效果),很多无效、无用的数据被存储到云端,包括很多不变的状态数据被存储在云端,没法支撑提炼出很好的功能数据模型,从而进一步完善开发更多的服务和应用;再者物联网上要求更高效的读/取数据,以及数据的安全可靠性,但互联网云的数据传输速率以及安全性(如数据丢包问题等)还无法满足物联网的需求。

如此种种,都使得WiFi模块没能借助目前物联网、智慧家庭的这股风崛起,反而含泪成云平台抢夺智能硬件资源的牺牲品。

自我价值实现:聚焦大数据流物联网应用,别再叫我模块
物联网下,不仅有无数的信令、控制指令传输的需求,依然还有音视频等大数据流传输的应用需求,为此WiFi这类通讯协议在物联网时代一定会拥有一席之地。不过当前各厂商的WiFi模组出货量都不大,普遍在100K/月以上。如果说2025年物联网设备的数量接近500亿台(来自爱立信的预测),那么WiFi通信模块将还有极广阔的市场空间可发展。因为无论后续智能硬件、云平台如何发展,作为实现互联互动的核心硬件芯片模组尤其是WiFi模组都会是长期存在的市场。就智能家电而言,用WiFi是最好的选择。智能家电也是最容易标配WiFi的产品,特别是大的白电产品。这市场的基数很大,光空调、冰箱、洗衣机三大件,中国市场都是过亿的。来自市场上的数据显示,嵌入式WiFi模组,今年预计将达到2千万,三年后将达到过亿规模,且80%以上用的是模组的形式。

此外,从长远发展来看,MCU+WiFi做成一颗SoC也是发展的趋势,当前MCU主要是32位的,不管是SoC还是双芯片方案,硬件和软件设计要做的服务是一样的,主要的区别在于成本。而从互联网进入到物联网应用,安全性是极为重要的。WiFi模块通过WiFi认证,确保协议栈符合规范,支持WPA2、tkip等高级加密方式,如此都基本能保证安全,因此WiFi在物联网应用里的安全可靠性无需有太多的质疑。但是也不得不承认,现有的WiFi协议是无法很好满足物联网需求的(其中一个因素是信令、控制指令的传输多于音视频数据),也正因此,WiFi联盟在CES2015展上公布了多项物联网计划,包括802.11ah新技术、WiFi认证工具、WiFi Aware等,同时有厂商也开始尝试开发更符合物联网应用的WiFi协议,包括低功耗、通信底层协议的优化、与云端通信的方式的创新等等。

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